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“基因编辑婴儿”?“定制人类”这种谣言造不得

时间:2020-12-31 15:59:29    来源:光明网    

有媒体报道说,华大基因在8日晚间针对此前一日有人在社交媒体发文所称的“华大基因有大瓜要爆,基因库江苏运营中心王主任实名举报华大基因编辑了至少58个婴儿基因,还意图搞‘定制人类’”等令人震惊的消息,进行正式辟谣。华大基因通过社交媒体平台表示其已收集相关证据材料,向国家网信办及司法机关进行举报和报案。

“基因编辑婴儿”,兹事体大,其指称究竟是无中生有,还是张冠李戴,抑或是指鹿为马,都应该刨根问底,将此事弄得清清楚楚、明明白白,不能有半点含糊。由于“基因编辑婴儿”的行为已涉嫌违法,所以,如果这个指称不实,则指称者和发布散布这一指称者已涉嫌触犯相关法律。

据报道,“基因编辑婴儿”的指称来自一位自称是国家基因库细胞中心江苏运营中心主任王德明的人。此人指称,“此前与华大基因有过合作关系而对其部分行为知悉,向基因编辑婴儿事件调查组实名举报华大基因至少编辑了58个婴儿,盼望调查组立案调查,一视同仁处理”,并称举报内容亲眼所见,对真实性负法律责任。

对此指称,华大基因反驳称,基因库江苏运营中心并不存在,指称所附图片是2017年发表于Nature(《自然》杂志)的一篇学术论文上的图片,该论文项目是由美国俄裔研究员米塔利波夫团队主导,且完全遵守“人类胚胎14天”的原则,没有回植、没有妊娠、更没有婴儿出生;而华大基因只是参与了该项目中胚胎干细胞的核酸测序,以及技术效率和安全性评估。为此,华大基因也提供了其反驳所涉内容的相关网址。在华大基因公布此反驳之后,先前发布有关“基因编辑婴儿”指称的社交媒体平台已经删除了相关内容。

华大基因对有关“基因编辑婴儿”指称的反驳发布得及时,其所提供的说明及其可查究的相关内容,可以覆盖和回应“基因编辑婴儿”的指称,因此为公众提供了做出判断的基本材料。华大基因在此问题上的迅速反应,说明“基因编辑婴儿”在当下仍然是一个不可触碰的科学伦理底线。这个底线,仍被科学界公认为是“触碰即死”的高压线。

2018年11月26日,南方科技大学原副教授贺建奎利用基因技术“编辑”的一对婴儿的诞生,引起科学界的震惊与谴责。去年12月30日,深圳市南山区法院对参与这一“编辑”的贺建奎等3人进行了定罪量刑。而与贺建奎的“编辑”活动有关联的国外科学界的人,也都受到了调查和处罚。现时在“基因编辑婴儿”方面的任何“首创”,不仅不是科学研究上的领先,而且是不顾科学伦理、道德禁忌和法律限制的结果。

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